ベルギー

「日露戦争の直前、ヨーロッパでは『日本人の外国人に対する憎悪が増し、日露が戦うと在日外国人が虐殺に遭うかもしれない』という報道に対して、『外国人に対する憎悪や敵意は日本には存在しない。

 

たった1人で、あるいは日本人のメイドを1人連れただけで、外国人婦人が日本のあらゆる方面を旅行している。宣教師も行きたいところに行き、全く自由に説教し、教えることができる。

 

在日外国人は戦争が起こっても、日清戦争や三国干渉の時と同様、全く安全である』

 

と、初代駐日ベルギー大使、アルベール・ダネタン男爵(1883〜1956)が日本をかばってくれました。

 

(このコメントは、当時の日本を含めて世界中を旅行していた、イザベラ・バード、紀行作家(1831~1904) さんの次のコメントと同じです。「世界中で日本ほど、婦人が危険にも不作法な目にもあわず、まったく安全に旅行できる国は無い」)

 

 

1894年12月7日、日露戦争の際、日本軍の旅順港の占領にあたり、日本軍が住民に対して残虐行為を行ったという報道がなされた時、ダネタン公使は当初、遺憾の意を述べたが、同月28日付で『旅順港で日本軍が行ったとされる残虐行為は、ニューヨーク・ワールド紙の記者により、多分に誇張されたものだった。

 

その場に居合わせたフランス武官・ラブリ士爵から直接聞いたところ、殺されたのは軍服を脱いだ兵士たちで、婦女子が殺されたというのは真実ではない。ほとんどの住民は占領前に避難しており、町に残っていたのは兵士と工廠の職人だけだった。

 

日本兵は無惨に扱われた戦友の死骸を見ながら何とか敵を捕虜にするだけにとどめた』と本国に報告しました。

 

また、1904年、ヨーロッパで日本軍がロシア兵の捕虜を虐待しているという報道に対しても、『8月12日、海戦で沈没したリューリック号の捕虜601人が日本軍に救出されて日本に着いた。

 

2名が傷の悪化で死んだが、彼らはロシア正教の儀式に従い、軍の礼式によって葬られた。執り行ったのは日本軍がジュネーブ協定に則ってただちに自由にしたリューリック号の従軍司祭である』 

 

国際舞台に遅れて登場した日本に対する誤解や偏見が大きい中、その是正に努め、ダネタン公使は真実を伝えようと心を砕いてくれました。

 

1910年7月25日、日本で亡くなった彼は、雑司ヶ谷墓地に葬られた。

 

その後、日本とベルギーの国交交友関係はとても良く、1923年に起きた関東大地震の時は、日本の12分の1の広さしかない小国ベルギーからの援助金は、アメリカ、イギリスに続く3番目の金額だったそうです。

 

一方、日本は第一次世界大戦でベルギーがドイツに攻撃を受けた際には、ベルギー人支援のためのキャンペーン運動を展開、義援金や日用品をベルギーに届けました。

 

こういった背景に基づいて、ベルギーにもフランス同様に柔道、剣道、合気道、空手などの武道の愛好家が多く、国際的に活躍するベルギー人選手も少なくありません。

 

日本のサブカルチャーにも関心が高く、特にマンガの人気はとても高いです。

 

 

 

 

出典: 四條たか子著、井沢元彦監修「世界が愛した日本」竹書房

 

「あの国」はなぜ日本が好きなのか「ニッポン再発見」倶楽部

 

 

 

 

 

 

 

ベルギー人上智大講師、W•A •グロータース。著書に「私は日本人になりたい」

 

「日本は世界でいちばん反日的な国だ」

 

「あのね、愛国心というのは、ひとつの国しか知らない人の場合、絶対的なものとして考えがちですね。私の場合、10年以上も中国に住んでいたでしょう。だから中国に対する私の気持ち、ベルギーに対するのと同じね」

 

「愛する国は日本ですよ。もちろん日本です」

 

「日本のやり方は、習慣も言い回しも、考え方もぜ〜んぶ正しいんだ、と。だから批判はいっさいしないこと。日本のやり方や考え方は、長い間かかって作り上げたものなのだから、それにはそれだけの理由があるわけね」

 

「日本人と中国人の違いは、例えば4、5人の人が話していると、遠くからでも区別つきますよ。日本人はうなずくが、中国人はうなずかない」

 

「日本人はハイとかイイエだけではなくて、あなたの言っていることを聞いております、という意味でうなずくのね。だから単語3つごとにうなずく」

 

朝日新聞編集委員室編「日本と私・駐日外人50人が語るニッポン(1977年)」

 

 

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